Особые свойства коллоидных систем

Коллоидные растворы (гидрозоли) по внешнему виду чаще всего мало отличаются от истинных растворов. При малых размерах частиц дисперсной фазы они прозрачны и не разделяются на фазы при использовании обычных фильтров. Примером гидрозоля является природная вода, взятая из любого пруда, реки или озера. В ней содержится огромное количество взвешенных частиц очень маленьких размеров, невидимых глазу, которые часто не видны даже при использовании микроскопа. Эти частицы нельзя отделить от воды отстаиванием или фильрованием через бумажный или матерчатый фильтр.
 Примером аэрозоля является природный воздух, содержащий большое количество мельчайших частиц в твердом или жидком состоянии.
Драгоценнные и полудрагоценные камни (рубин, опал и др.) являются примером дисперсных систем типа "твердое вещество-твердое вещество".

Однако, немотря на внешнее сходство, коллоидные растворы обладают особыми свойствами, отличающими их от истинных растворов.

Часть этих отличий связана с разным размером частиц дисперсной фазы: в истинных растворах дисперсная фаза измельчена до размера молекул (менее 10-9 м), в золях - размер частиц - 10-5 - 10-7 м. Сравнительно большим размером частиц обусловлены многие молекулярно-кинетические и оптические свойства коллоидных растворов, отличающиеся от свойств истинных растворов.

Но главной особенностью коллоидных растворов является наличие у них электрических свойств. При наложении разности потенциала коллоидные частицы начинаются двигаться и, наоборот, при их движении в системе возникает разность потенциалов. Таким образом, коллоидные растворы напоминают собой растворы электролитов. Эти явления получили название электрокинетических явлений. Электрические свойства золей объясняют наличием заряда на поверхности коллоидных частиц, а открытие электрокинетических явлений послужило основой для создания теории строения коллоидных частиц..